Los preescolares de hoy ingresarán a la fuerza de trabajo alrededor de 2035. Aunque no podemos contemplar exactamente cuál será su mundo en ese momento, sí sabemos que los niños y adultos seguirán necesitando los conceptos básicos de las 3R (lectura, escritura y aritmética). También necesitarán una mayor capacidad para aprender a aprender y tener capacidad para resolver problemas, habilidades de pensamiento crítico y ser resistentes frente al cambio acelerado.

La mayoría de las discusiones sobre las “habilidades del siglo XXI” enfatizan la necesidad de que las escuelas se centren más en las llamadas habilidades “suaves” y rasgos de carácter (como el pensamiento creativo y la curiosidad) además de habilidades cognitivas tales como resolución de problemas, análisis crítico, el logro del conocimiento básico de la materia, y una fuerte alfabetización temprana y aritmética. Curiosamente, la educación de la primera infancia ya incluye un fuerte enfoque en estas habilidades llamadas “blandas”. Los primeros años de aprendizaje se enfocan más en el desarrollo integral del niño que en la educación escolar.

 


Hay un énfasis creciente en el aprendizaje integrado en educación y cuidado de la primera infancia que crea una conexión entre lo académico y lo social. El desarrollo de las competencias de los niños en creatividad, colaboración, autorregulación y resolución de problemas se puede llevar a cabo a través de proyectos que albergan conocimiento del mundo real. También se puede llevar a cabo a través de problemas que requieren que los niños pequeños (especialmente los de 3 a 5 años) se comuniquen y creen juntos. Aquí, la tarea importante del educador es enfatizar y prestar atención al proceso de aprendizaje en lugar de los resultados de aprendizaje.

Conectado a esto está la importancia de que los educadores enfaticen las interacciones que apoyan el pensamiento compartido sostenido (SST). SST ocurre cuando dos o más personas trabajan juntas de forma intelectual para resolver un problema, aclarar un concepto, evaluar una actividad, extender una narración, etc. Todavía es raro ver SST en los entornos de educación temprana, pero la investigación muestra que los niños son más aprendices exitosos y mejor motivados para aprender dónde se practica.

Los futuros alumnos necesitarán un excelente comienzo en el aprendizaje temprano si quieren hacer frente a los desafíos del siglo XXI a mediados del siglo XXI. Es vital que los planes de estudio de la educación temprana enfaticen el proceso y los resultados de las habilidades blandas y duras para crear a los estudiantes y ciudadanos más competentes. El papel de la familia también es esencial para nutrir y enriquecer el desarrollo de los niños pequeños. Cualquier sistema de educación y cuidado de la primera infancia que ignore esta realidad no podrá optimizar el potencial de los niños.

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